Hämeenlinnan kaupunki

Historia

1830–1850

Ensimmäiset suuret rakennukset alueelle tulivat 1830- ja 1850-lukujen aikana, kun kolme kruununmakasiinia rakennettiin. Näistä viljamakasiineista kaksi on yhä tänä päivänä käytössä ja toimivat Hämeenlinnan Taidemuseon näyttelytiloina.

1860

1860-luvulla ravintoloitsija A. Nordin laitatti Keinusaaren alueella olevan makasiiniin ravintola Pinellan. Puistossa järjestettiin tuolloin paljon musiikkiesityksiä.

1890

17.2.1895 perustettiin Hämeenlinnan Verkatehdas Oy. Yhtenäinen tehdashalli, värjäämö ja korjauspaja valmistuivat saman vuoden kuluessa. Verkatehdas oli Hämeenlinnan ensimmäinen suuri teollisuuslaitos ja se oli edelläkävijä sähkövalojen käyttämisessä kaupungissa. Vanha höyrykone ja sähkögeneraattori ovat entisöityinä Verkatehtaan lipunmyyntiaulassa.

1900

Uusia rakennuksia nousi Verkatehtaan alueella vuosituhannen vaihteessa; vuonna 1897 valmistui oma kehräämö, vuonna 1906 hirsinen asuinhuvila ”Iso Huvila”, vuonna 1907 jugendtyylinen konttorirakennus sekä vuonna 1914 rakennettiin kolmekerroksinen kehräämörakennus. Nykyisin huvilassa sijaitsee Hämeenlinnan Taidemuseon työtiloja sekä kehräämörakennuksessa muun muassa Yle Hämeenlinnan toimitus.

1930

Pulavuosien jälkeen Verkatehdas laajensi toimitilojaan. 1933 rakennettiin kampalankakehräämö ja 1937 karstalankakehräämö, jotka yhdessä moninkertaistivat tehdasrakennusten pinta-alan. 1930-luvun puoliväli oli monella tapaa ennätyksellinen Verkatehtaalle, sillä suurimman vuotuisen voiton lisäksi tehtaassa oli tuotantomäärien ennätysvuosi. Tehdas kohosi alallaan Suomen suurimpien joukkoon.

1940

Toisen maailmansodan (1939–1945) aikana Verkatehdas säilyi pahemmilta pommitusvaurioilta, mutta suuria kustannuksia aiheuttivat väestösuojien rakentaminen ja muut varotoimenpiteet.

1950

1950-luvun alkupuoli oli Verkatehtaalle tuottelias, ja tehtaalla työskenteli parhaimmillaan 1300 henkeä ja 120 kutomakonetta. Vuonna 1952 Puolustusvoimien nahkaverstas vanhassa viljamakasiinissa muutettiin Hämeenlinnan kaupungin museoksi.

1960–1970

Vuonna 1962 Hämeenlinnan Verkatehdas, silloinen Hämeen Verka, lopetti toimintansa. Lopettamisen jälkeen, 1960- ja 1970-luvulla alettiin käydä keskustelua alueen ja kiinteistöjen tulevaisuudesta. Vuonna 1978 Hämeenlinnan kaupunki käytti etuosto-oikeuttaan ja osti kiinteistön itselleen.

1980–1990

1980- ja 1990-luvulla Verkatehtaan vanhat konehallit täyttyivät pikkuhiljaa toisen asteen oppilaitoksista ja sittemmin yhä laajemmin erilaisista kulttuuritoimijoista. Muun muassa vuonna 1991 Verkatehtaan entiseen pannuhuoneeseen rakennettiin studioteatteri Verstas.

2000

2000-luvun taitteessa kaupunki ryhtyi voimakkaasti kehittämään aluetta kaupunkikulttuurin keskukseksi. Taidemuseon Engel-rakennuksen peruskorjaus valmistui 2003 ja Lasten ja nuorten kulttuurikeskus ARX aloitti toimintansa entisen nahkatehtaan rakennuksessa vuonna 2004.

Hämeenlinnan kaupunki sai Verkatehdas-projektille EU:n ja valtion rahoitusta. Vuonna 2003 järjestetyn yleisen arkkitehtuurikilpailun voitti Arkkitehtitoimisto JKMM:n ehdotus ”Stemma”, jonka toteuttamiseen kaupunginvaltuusto päätti ryhtyä välittömästi. Pääsuunnittelijana toimi arkkitehti SAFA Juha Mäki-Jyllilä. Rakennustyöt käynnistyivät 2005.

Kulttuuri- ja kongressikeskus Verkatehtaan avajaisia vietettiin 31.7.2007, jolloin Vanaja-sali ja elokuvakeskus Bio Rex otettiin käyttöön. Vuonna 2008 Sibelius-opisto ja Vanajaveden Opisto muuttivat Verkatehtaalle uusiin tiloihin, ja Suisto-klubi sekä GalleriaKONE aloittivat toimintansa.

2010

Viimeisenä suurena rakennushankkeena Hämeenlinnan Teatterille valmistui uusi päänäyttämö syyskuussa 2010.

Vuosina 2002–2010 Verkatehtaan muutokseen kulttuuri- ja kongressikeskukseksi investoitiin yhteensä 46,5 milj. € (alv. 0 %), josta päärakennuksen osuus oli noin 27 milj. € (alv. 0 %).

2010-luvun puolivälissä Verkatehtaalle tehdään vuosittain yli 500.000 vierailua taiteen, viihteen, opiskelun, harrastamisen, kokousten, kongressien ja yritystapahtumien vuoksi. Alueella työskennellään n. 340 henkilötyövuoden edestä ja alueen vakinaisten toimijoiden yhteenlaskettu liikevaihto kohoaa yli 27 miljoonaan euroon/vuosi.